Cebrián condiciona su marcha a seguir siendo presidente de EL PAÍS, y presidir una fundación que controla una parte de las acciones del periódico

Juan Luis Cebrián traspasa la presidencia del Grupo PRISA a Manuel Polanco en medio de sus enfrentamientos con Amber Capital

HECHOS

  • El 16.11.2017 el Grupo PRISA celebró una Junta de Accionistas que aprobó una ampliación de capital, el cese de un grupo de consejeros y el plan de sucesión propuesto por su presidente D. Juan Luis Cebrián.
  • El 14.12.2007 El Consejo de Administración del Grupo PRISA designó a D. Manuel Polanco nuevo presidente a partir del 1 de enero.

AMBER “TENSA” LA ASAMBLEA  DE ACCIONISTAS

 D. Joseph María Oughourlian era el representante de Amber Capital en la Junta de Accionistas del Grupo PRISA titular del 19% de las acciones de PRISA. Defendió la destitución del Sr. Cebrián de la presidencia y

19 - Noviembre - 2017

Las 24 horas de Cebrián antes de su caída: café en la Moncloa y desayuno en la Zarzuela

Agustín Marco

¿Cuántas acciones de Prisa tiene Mariano Rajoy? ¿Y el Rey? ¿Y Don Juan Carlos? Oficialmente se desconoce si el presidente del Gobierno, el jefe del Estado y Juan Carlos I han invertido o invierten directa o indirectamente en el grupo de comunicación dueño de ‘El País’. No consta en ningún registro oficial que hayan tenido intereses económicos en la compañía presidida hasta hace pocos días por Juan Luis Cebrián. Pero lo cierto es que los tres se vieron con el veterano periodista en las horas previas a que anunciase que dejaba voluntaria, según la versión oficial, o forzosamente el primer puesto ejecutivo en el ‘holding’ mediático más influyente de España en los últimos 40 años.

Aunque en las agendas oficiales de Rajoy y de Felipe VI no estaban incluidos encuentros con el factótum de ‘El País’, tanto el presidente del Gobierno como el jefe de Estado le hicieron un hueco. El líder del PP, que el martes 14 había acudido a la Cadena Cope, al programa de Carlos Herrera, aceptó la propuesta de reunirse con Cebrián a menos de 24 horas de que el consejo de administración de Prisa votase su continuidad, la destitución de gran parte de los miembros del órgano de gobierno y que la junta de accionistas validase un plan de rescate con la aportación de 550 millones de euros.

La tarde de ese martes fue ajetreada para Cebrián, puesto que tras salir del Palacio de la Presidencia del Gobierno asistió a conversaciones con Ana Botín y José María Álvarez-Pallete para remodelar a la mañana siguiente el consejo de administración sin pasar por el dictamen de la comisión de nombramientos y retribuciones. El miembro de la Real Academia de la Lengua apalabró con la presidenta del Santander la destitución de cinco consejeros, entre otros los que se habían dedicado a buscarle un sustituto, como Alain Minc -hombre de La Caixa- y Gregorio Marañón Beltrán de Lis, y el nombramiento de otros cinco que no estaban en el orden del día.

Algunos de los accionistas que no habían sido informados de estas maniobras en la sombra se enteraron a las 9.00 horas del 15 de noviembre de todos estos movimientos en el órgano de gobierno del Grupo Prisa. Fue el momento en el que empezó el consejo de administración, que discurrió lejos del señorío que se les supone a hombres y mujeres que merecen un asiento en una empresa cotizada. Las palabras gruesas y las amenazas fueron la nota predominante en una reunión a la que asistieron dieciséis miembros y que acabó con tan solo nueve tras las dimisiones adicionales voluntarias de Ernesto Zedillo, expresidente de México e íntimo de Cebrián, y Glen Moreno.

La destitución de cinco consejeros independientes fue adoptada sin pasar por la comisión de nombramientos con el silencio de la CNMV
La hostilidad alcanzó su punto álgido cuando el periodista se levantó de la mesa y se fue con presteza. ¿Destino? El Palacio de la Zarzuela. Allí le esperaba Su Majestad el Rey, en cuya agenda pública no aparecía ninguna cita oficial. Así lo aseguran fuentes conocedoras de la reunión, a la que asistió además su padre, el emérito. Juan Carlos I no suele pasar mucho tiempo por la casa de su hijo, pero ese día, a media mañana, estaba allí. ¿Coincidencia? Al rey emérito se le atribuyó un papel fundamental el pasado mes de abril cuando llamó personalmente a Isidro Fainé y Ana Botín para que rebajasen la presión contra el presidente de Prisa. Les pidió que le dieran tiempo para vender Santillana, la editorial de libros educativos, y arreglar la asfixiante situación financiera del grupo. La clave era que llegase sano y salvo a la junta general ordinaria del 30 de junio.

Así fue, pero la desinversión fracasó por los bajos precios que ofrecieron los potenciales compradores. Sin los 1.500 millones que pedía por esta subsidiaria, Prisa entró en causa técnica de disolución, lo que activó el nivel máximo de alerta. O el grupo ampliaba capital, es decir, pedía otra vez dinero a los accionistas a la carrera, o los acreedores ejecutarían las garantías, por lo que el dueño de ‘El País’ pasaría a manos de fondos oportunistas y bancos internacionales. Se optó por la primera opción siempre y cuando Cebrián no estuviera al frente de la sociedad, no gestionara los 550 millones que Telefónica, Santander, CaixaBank, HSBC y otros inversores poco ortodoxos de Prisa debían poner encima de la mesa.

Joseph Oughourlian, fundador de Amber Capital y principal accionista de Prisa (19%), pronunció un demoledor discurso durante la última Junta de Accionistas presidida por Juan Luis Cebrián

En consecuencia, se abrió la batalla por su sucesor. Amber Capital, propietario del 19% de las acciones y el más beligerante, propuso a Luis Velo, exdirectivo de Telefónica en primer lugar, y después a Manuel Pizarro, expresidente de Endesa, a petición de César Alierta, inversor al mismo tiempo del ‘hedge fund’ dirigido por Joseph Oughourlian. Un nombramiento que escondía el deseo del exbróker de bolsa de tomar el control de Prisa, ansia que no pasaba el examen de la Moncloa, un jardín ineludible que el aragonés obvió cultivar.

Aparcada la opción de Amber/Alierta, surgieron los nombres de Javier Monzón y de Jaime Carvajal. Los dos se negaron a aceptar las condiciones que les ponía Cebrián, que quería seguir mandando durante un periodo de transición que, curiosamente, coincide con el cobro de un premio de más de 4 millones de euros y que todos los accionistas han aprobado menos Amber. Lo cierto es que ni Monzón ni Carvajal tenían el apoyo de todos los accionistas, prueba inequívoca de la división interna y la batalla cruenta por hacerse con dos cabeceras periodísticas de mucho valor político y escaso económico.

La independencia con dinero del Ibex 35

A 24 horas de la celebración del consejo del 15 de noviembre y de la junta posterior, convocada para las 13.30 horas en el Teatro Real de Madrid, no había sucesor oficial. La comisión de nombramientos desconocía a quién tenía que designar, demostración manifiesta de que no pintaba nada y que las reglas de buen gobierno corporativo habían sido pisoteadas con el silencio del secretario del consejo y de la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

A última hora de la tarde del 14, Cebrián y Ana Botín acordaron que el sucesor sería, como adelantó este diario, Manuel Polanco Moreno, hijo del fundador, un hombre de la casa de toda la vida que, como los anteriores, tampoco cuenta con la unanimidad del capital. Pero lo verdaderamente relevante es que los representantes del Ibex 35 accedieron a la última exigencia del periodista, la creación de una fundación desde la que proteger los valores de ‘El País’ de los “intereses bastardos” de los que quieren hacer daño a Prisa, según manifestó con palabras textuales el periodista convertido en empresario.

Para Cebrián, todo esto que han leído y que ha sido contrastado previamente son obviamente ‘fake news’, ‘invención de los juntaletras de los confidenciales’, “basureros de opinión”, como los definió en una conferencia el 16 de noviembre. En este acto, despachó la ‘normal’ contienda vivida durante una semana intensa en la que tuvo hasta tiempo de a irse a Argentina para reunirse con Felipe González, Fainé, Alierta y Cristina Garmendia, la exministra de Ciencia y Tecnología en el Gobierno de Zapatero, que también aspiró al puesto y quedó fuera en el primer corte.

Durante su mandato, Prisa ha perdido 3.500 millones de euros, mientras que su valor en bolsa se ha hundido casi un 90% en los últimos diez años

También para revisar las cuentas trimestrales de Prisa, que hablan con claridad de la gestión del presidente, gasta la misma flema. La empresa perdió 55 millones de euros en los nueve primeros del ejercicio, con un tercer trimestre en el que las minusvalías ascendieron a 68,8 millones. Entre julio y septiembre, bajaron todas las líneas de la cuenta de resultados. Los ingresos, un 11%; el Ebit, un 37%; el Ebtida, la principal variable para medir la salud financiera, un 27%; y el ‘cash flow’ operativo, un 25%. El beneficio operativo de la división de prensa –principalmente ‘El País’– se desplomó un 72,6% entre enero y septiembre y fue negativo entre julio y septiembre. Datos.

Si se computan los cinco años y medio que Cebrián ha estado como presidente, el resultado es que Prisa ha perdido en este periodo 3.450 millones y sus ventas se han reducido exactamente a la mitad. Su capitalización se ha desplomado en más de 3.500 millones, incluidos los 1.300 que él se atribuye que trajo personalmente de inversores extranjeros –Liberty Media, el millonario mexicano Roberto Alcántara y Qatar– en una entrevista publicada el pasado miércoles por ‘Vanity Fair’.

Una publicación en la que el articulista asegura que los bancos no comprometen la independencia de su periódico porque “su presencia es mínima” pese a que tienen una cuarta parte del capital, más que el primer accionista individual y que los fundadores. En esas “horas difíciles”, como define Cebrián el momento, estos bancos y Telefónica le han dado 585 millones de euros. una inyección de dinero que presuntamente adultera la competencia. Un rescate en el que el Gobierno no ha tenido “nada que ver, nada que ver es nada que ver, con lo que hemos hecho para salvar el grupo”. De ahí sus visitas a Rajoy, al Rey hijo y al Rey padre.

19 - Noviembre - 2017

Soraya y sus dos grandes peones en el periodismo canalla

Jesús Cacho

Ha caído un símbolo. Se ha cerrado otro capítulo de la historia de la Transición, una época que, más o menos, ha durado 40 años, los que van de la muerte en la cama del general Franco hasta la abdicación de Juan Carlos I. La mayoría de los protagonistas del periodo, gente que dejó su sello en la política, en la economía, en las finanzas, en la comunicación, han pasado ya a mejor vida, sea porque han fallecido (Adolfo Suárez, Jesús Polanco, Emilio Botín) o porque, jubilados, se dedican ahora a ver las tardes pasar al sol del otoño (Felipe, Aznar, Alierta y algún otro). Son contados los testigos de aquella época que siguen con mando en plaza. Tal vez Mariano Rajoy sea uno de los últimos de Filipinas. Juan Luis Cebrián, otro de los indiscutibles protagonistas de la Transición, acaba de echar el cierre. Se ha ido. Mejor dicho, lo han echado los accionistas del grupo Prisa, haciendo bueno aquello de que quien a hierro mata a hierro muere. Se cierra una etapa de la Historia de España, sin que lo que ha de venir, lo que debe nacer, el futuro que está por llegar, acabe de hacerse presente en medio de las convulsiones de un parto cuyos dolores encarna como nadie la tragedia de Cataluña.

Supongo que muchos -tan sobrado de enemigos anda el muchacho- juzgarán una exageración fuera de lugar calificarle de “protagonista indiscutible de la Transición”, pero a un servidor le parece una evidencia incuestionable, para bien y para mal. Para bien, como alma mater de ‘El País‘, el hasta hace poco indiscutible líder de la prensa escrita española, una realidad que algún mérito debe llevar aparejada. Para mal, porque el diario de Prisa ha sido el mayor dispensador de ideología habido en España desde el final de la dictadura. Ideología “progre”, como se decía antes, ideología sectaria, ideología cainita, de buenos y malos, de izquierdas y derechas, siempre abrevando en la fuente de las dos Españas prestas al garrotazo, reñida con todo atisbo de liberalismo, y en permanente y estrecha comunión con el Partido Socialista. ¡Cuán distinta sería hoy la sociedad española si El País y el grupo Prisa, con su capacidad de influencia, que la tuvieron, hubieran apostado a fondo por la materialización de una España abierta e integradora, no sectaria, hermanada con la democracia parlamentaria a la que decían representar!

¡Cuán distinta sería hoy la sociedad española si El País y el grupo Prisa, con su capacidad de influencia, que la tuvieron, hubieran apostado a fondo por la materialización de una España abierta e integradora!

Hubiera sido, bien cierto, pedir peras al olmo, porque estamos hablando de uno de los tipos más sectarios que ha producido este país en las últimas décadas. Cebrián, tan moderno él, tan elegante, tan demócrata, tan fisno, es un producto típico de la España franquista, un eximio representante de esos valores que conforman la urdimbre de ese establishment que, las raíces firmemente asentadas en el franquismo, echó arboladura de fama y dinero con la democracia. Esos españoles que hicieron de la libertad un negocio. Poder y dinero. Soberbia y cobardía. La cobardía ha sido quizá la herencia más envenenada del franquismo. La cobardía y el miedo a expresarse en libertad, el miedo a hablar de frente y mirando a los ojos, a dar la cara, a honrar “la dignidad de la andadura vertical y del paso erguido del hombre” de que hablaba Ernst Bloch, cualidades todas que nacen de un escrupuloso cumplimiento de la Ley. Regalo del franquismo fue que, muerto Franco, el poder en España se haya seguido ejerciendo en la sombra, en la penumbra de los cenáculos, en las influencias, en el hoy por ti mañana por mí, a través del conseguidor de turno, mediante la corruptela perpetua. Una España cuyo mejor embajador ha sido y es Cebrián.

Una anécdota ocurrida este miércoles, con motivo de la Junta  General Extraordinaria de Prisa que lo descabalgó, pone de nuevo en evidencia esa forma de operar del fanfarrón amamantado en la filosofía del Gobernador Civil franquista, del prepotente convencido de que nada ni nadie puede oponerse a sus caprichos, nadie le puede negar nada a quien, con permiso del rey Juan Carlos y de Suárez, trajo la democracia a España, nos regaló la libertad, nos hizo libres y felices, que a él se lo debemos todo. Y no es que lo diga: es que lo cree. A las 10,30 de la mañana le anuncian que va a ser cesado como presidente ejecutivo y ante testigos varios, en pleno arrebato, exclama indignado que “ahora mismo me voy a ver al Rey…” Y desaparece durante una hora, tiempo que algunos sospechan despachó en el bar más cercano, sin que su plenipotenciario protector, se supone que Emérito, diera señales de vida. Pero es que también esta semana, cuando el accionariado en bloque le hace saber que su sucesor en la presidencia va a ser Manuel Polanco, hijo del fundador, corre a Moncloa y se planta en el despacho de Mariano Rajoy (Soraya, su eficaz rompeolas, en discreto mutis por el foro), y que cómo le van a hacer eso a él después de haber puesto su periódico al servicio del Partido Popular, que eso no puede ser…

A Cebrián nunca le ha gustado dar la cara porque nunca ha tenido necesidad de hacerlo. Ha dispuesto de tanto poder que no ha necesitado arriesgar. Le bastaba con figurar en la mancheta de ‘El País’ como director, primero, y como mandamás, después, para infundir un pánico casi general entre el stablishment patrio sin tener siquiera que forzar el gesto. Era el “cañón Bertha” del que presumía Jesús Polanco. Mucho más inteligente que el fundador (“no le hagas caso a Jesús, que es un frívolo al que solo interesan las relaciones sociales”, decía un día a un amigo a las puertas del Ritz, en los tiempos en que don Jesús bebía los vientos por la Barreiros),Juan Luis es un tipo duro y rocoso, además de un gran cínico, a quien, la pura verdad, los accionistas no han conseguido aún desalojar de Prisa. Bastaba amagar con un editorial en ‘El País’ para que el Villalonga de turno y el imperio Telefónica se lo hicieran por la pata abajo. Semejante capacidad de influencia sería difícil de entender sin reparar en la condición del grupo como portaestandarte ideológico del PSOE en el poder durante más de 13 años, con Felipe González al frente, con Rubalcaba siempre, incluso con el problemático Zapatero después.

A Cebrián solo le han interesado poder y dinero. Un tipo en perfecta comunión con los valores de las élites que gobernaron la Transición

Si a don Jesús le atraían los devaneos con la alta sociedad, a Cebrián solo le han interesado poder y dinero. Un tipo dispuesto a matar por el poder y el dinero, en perfecta comunión con los valores de las élites que gobernaron la Transición, nuestros pequeños “amos del universo”, gente extasiada ante el milagro de los panes y los peces del boom inmobiliario y la burbuja financiera. Tal fue la identificación de Cebrián con su época que fue capaz, mimetismo casi místico, de endeudar a Prisa en más de 5.200 millones, una enormidad imposible de devolver en cualquier circunstancia, que condenaba al grupo de forma inmisericorde a la quiebra. Sólo a este prepotente engreído se le pudo ocurrir una operación tan desastrosa, además de innecesaria, como la salida a Bolsa de Sogecable. El aguerrido periodista, el ejecutivo agresivo, el intelectual orgánico, creyó que valía para todo, para un roto y para un descosido, para convertir ‘El País’ en el primer diario español y para competir con el más aguerrido lobo de Wall Street. Y siempre con la misma fórmula: con su capacidad de intimidación ante las cobardes élites empresariales hispanas.

A lo que no renunció pese a la quiebra de Prisa fue a hacerse rico. Poder y dinero. En el ejercicio 2011, en pleno valle de la crisis, fue capaz de adjudicarse unos emolumentos de 13,6 millones mientras el grupo perdía 451, convirtiéndose en el ejecutivo mejor pagado de España, solo por detrás de Pablo Isla (Inditex). Pero donde el genio del personaje salió a relucir en todo su esplendor fue en la espectacular voltereta ideológica protagonizada por Prisa a partir de la victoria electoral del PP en diciembre de 2011. Amenazado por la liquidación del grupo y su venta por piezas, Cebrián comprendió que solo podía salvarle un cambio de caballo en plena carrera, pasando del famélico rucio que ya entonces era el PSOE a las albardas llenas de votos de un PP y, en particular, de una vicepresidenta,Soraya Sáenz de Santamaría, a la que supo camelarse hasta convertirla en su principal punto de apoyo en estos últimos y tormentosos años. Fue ella quien muñó la conversión en capital de una parte de la deuda que Prisa arrastraba con Santander, Caixabank y Telefónica. Y ha sido ella quien le ha sostenido frente los embates crecientes de un accionariado convencido de que él es el cáncer que hay que extirpar si quieren salvar algo del naufragio del grupo.

Prisa ha sido el palo mayor al que la vicepresidenta se ha aferrado a la hora de cuidar una agenda personal orientada a sustituir a Mariano en la presidencia del Gobierno

En perfecto do ut des, Prisa ha sido el palo mayor al que la vicepresidenta se ha aferrado a la hora de cuidar una agenda personal orientada a sustituir a Mariano en la presidencia del Gobierno. El de mesana ha sido Atresmedia. Hoy la vice ha perdido, o está en trance, dos de sus grandes apoyos en este mundo del periodismo canalla: Cebrián y Mauricio Casals. ¿Y qué le ha dado Juan Luis al PP a cambio de su ayuda para seguir en el machito? ¿Cómo ha pagado el editor los favores de la reina Soraya? Con un espectacular golpe de timón en la guerra que el Estado sostiene contra el golpe protagonizado por el separatismo catalán, ello después de años de haber alimentado el monstruo del pujolismo con lisonjas y negocios mil, que el business ha sido la estrella polar de estos patriotas movidos siempre por el olor del dinero. Es de justicia, sin embargo, reconocer que la firmeza de la línea editorial mostrada por Antonio Caño, director de El País, ha resultado decisiva en el fracaso de la intentona golpista, no tanto por el apoyo a las tesis de Mariano, cuanto por mantener firmemente embridado, en línea con la defensa de la Constitución, a ese caballo loco que es el PSOE.

Las maniobras del gran sectario

Al final, hasta los hijos de Jesús Polanco han terminado por rebelarse contra el pretendido gestor que ha sido capaz de llevar a la ruina a uno de esos imperios que parecían llamados a la eternidad. La cadutta degli dei. Y ha tenido que ser un curioso inversor armenio, de apellido Oughourlian (Amber Capital), dueño del 20% de Prisa y de un perfecto castellano, quien haya venido a decirle a Cebrián lo que jamás nunca nadie se atrevió a decirle en España. Las maniobras de este gran sectario para dar esquinazo al accionariado, tan bien contadas aquí por Rubén Arranz, darían, ciertamente, para un Quijote. Siempre con la misma estrategia: colocar como consejero delegado a un hombre de paja susceptible de ser manejado en la sombra a su antojo. Varios –Luis Velo, Javier Monzón, Jaime Carvajal (“Pues papá me dice que lo acepte”), Cristina Garmendia- han sido algunos de los triturados por este devorador de famas, eximio representante del régimen de la Transición que muere. Su último intento consistió en proponer para el cargo a Gregorio Marañón, su eterno mozo de estoques.

No está claro, con todo, que vaya a marcharse. Sí lo están, desde luego, los 6 millones que se meterá en el bolsillo el día que definitivamente se jubile

No está claro, con todo, que vaya a marcharse. Sí lo están, desde luego, los 6 millones que se meterá en el bolsillo el día que definitivamente se jubile, y está por ver qué pasa con los 1,9 que se ha adjudicado en caso de que llegue a buen puerto la ampliación de capital que por importe de 450 millones la Junta de Accionistas aprobó el miércoles. Todo con el permiso de Ana Patricia Botín, que el Santander es ahora el auténtico power broker en Prisa, además de financiador de la familia Polanco, y de algunos más, en la referida ampliación. El 1 de enero abandonará finalmente la línea ejecutiva, pero Juan Luis, el literato de la prosa atormentada, el político frustrado, el falso ejecutivo y el cianuro del periodismo, se ha buscado la presidencia de una neonata Fundación Prisa desde la que seguir mangoneando para prolongar la agonía del Régimen y la del propio grupo, haciendo realidad aquello de que plus ça change, plus c’est la même chose. Hace falta, empero, que los accionistas se lo consientan.

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