En la operación le acompañan Juan Garrigues y Pedro Ussía Muñoz Seca

Sebastián Auger compra INFORMACIONES causando la dimisión de Jesús de la Serna como director

HECHOS

El 6 de Diciembre de 1978 D. Sebastián Auger se hacía con el control de Prensa Castellana editora del periódico INFORMACIONES.

LOS PERIÓDICOS DEL GRUPO MUNDO

GrupoMunAuger002 El Grupo Mundo presidido por D. Sebastián Auger posee ahora cuatro periódicos catalanes MUNDO DIARIO, 4-2-4, CATALUNYA EXPRESS y TELE/EXPRES y un periódico de ámbito nacional, el INFORMACIONES.

D. Abel Hernández (columnista de INFORMACIONES) explica a J. F. Lamata porque abandonó el diario con la llegada de D. Sebastián Auger:

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D. Fernando Orgambides (periodista de INFORMACIONES) habla con J. F. Lamata sobre la llegada de D. Sebastián Auger al diario:

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El mismo día en que se aprobaba la Constitución Española de 1978 se producía la siguiente conversación telefónica entre el presidente del Gobierno, D. Adolfo Suárez y el director de INFORMACIONES, D. Jesús de la Serna, según uno de los participantes de la conversación explicó a LA HEMEROTECA DEL BUITRE.

  • – Hola Jesús, ahora que se ha aprobado la Constitución te llamo para darte las gracias por el apoyo de INFORMACIONES. Este es un momento muy importante para el país.
  • – De nada, Presidente, también es un momento muy importante para mí, acabo de presentar mi dimisión, porque Sebastián Auger ha comprado el diario INFORMACIONES.

La etapa de D. Jesús de la Serna al frente de INFORMACIONES (la etapa conocida como ‘el milagro INFORMACIONES’ iniciada en 1968) terminó así al mismo tiempo que España aprobaba su nueva carta magna, cuando los bancos – cuyo abandono se había iniciado con la marcha del Banco Santander – traspararon sus acciones (el 96%) de la editora del periódico, Prensa Castellana, a un grupo de empresarios liderados por don Sebastián Auger compró la mayoría de las acciones del periódico.

D. Sebastián Auger, catalán y miembro del Opus Dei, había sido consejero delegado del desaparecido diario MADRID y había conseguido controlar un gran número de periódicos regionales como MUNDO o TELE/EXPRES, aunque ya para 1978 había muchos rumores acerca de sus dificultades económicas.

La dimisión del director se hizo pública una semanas después. Consultado por LA HEMEROTECA DEL BUITRE, D. Jesús de la Serna – que no negó la conversación antes reproducida – dio la siguiente explicación: “Intenté salir inmediatamente. Yo conocía a Sebastián Auger y me parecía el hombre menos indicado como dueño del periódico, así se lo dije. Él era muy convincente, me intentó retener y me prometió de todo, pero yo me fui a EL PAÍS invitado por Jesús Polanco, donde viví una etapa estupenda”.

LA NUEVA ESTRUCTURA DE LA EDITORA DEL DIARIO INFORMACIONES QUEDABA FORMADA DE LA SIGUIENTE MANERA:

El diario INFORMACIONES al anunciar el cambio de propiedad del periódico en su edición del 2 de diciembre evita hablar de la figura del Sr. Auger y se limita a hablar de un grupo de empresarios liderados por los Sres. Juan Garrigues (hermano del que era en ese momento ministro de Obras Públicas, D. Joaquín Garrigues Walker), D. Pedro Ussía (hermano de D. Alfonso Ussía) y D. José María Rotaeche. Pero el nombre del Sr. Auger como líder del grupo de nuevos empresarios no apareció hasta el día 6 de diciembre, el día del referendum para la nueva Constitución Española.

 auger D. Sebastián Auger.

  • Presidente – D. Sebastián Auger
  • Vicepresidente Primero – D. Juan Garrigues Walker
  • Vicepresidente Segundo – D. Pedro de Ussía y Muñoz Seca
  • Consejero delegado – D. Javier de Quintana y Yustafré
  • Vocales – D. Román Cantarero, D. Fernando Fernández Tapias y D. José María Rotaeche.

El propio Sr. Auger explicaría como fue la compra en un artículo en INFORMACIONES un año después:

En febrero de 1978 entré en contacto con los antiguos propietarios del periódico INFORMACIONES. Eran representantes de tres Bancos de prestigio reconocido [se refiere al banco Banesto, el Banco Central y la Banca March] y con afán de ayudar a las empresas independientes de la información. A lo largo de siete meses se fue elaborando la oferta de una posible compra. Me dieron a entender que preferían como figura de comprador no la del editor-persona física, sino un conjunto de individualidades que comprasen las acciones de la empresa. Mi familia está arraigada en los negocios de Prensa. Somos editores de cuatro periódicos en Barcelona, contamos con una editorial de libros, una distribuidora comercial y unas rotativas con su correspondiente taller de fotocomposición donde también se imprimen publicaciones ajenas. (…)

Ante el deseo que me expresaron los vendedores de INFORMACIONES, busque a unos señores que, en mi opinión, parecían reunir las condiciones exigidas [se refiere a D. Juan Garrigues Walker y D. Pedro Ussía], y con quienes mantenía antiguas relaciones, sobre todo con sus familias. Se trataba de dos señores cuyos padres respectivos, y hermanos, han sido amigos, y lo son, desde hace mucho tiempo. Les proporcioné asistencia técnica, colaboradores, asesores jurídicos y contables, etc., para hacer la operación de compra, pues no tenía experiencia alguna dentro del sector de Prensa, pero sí deseos particulares influir en la opinión pública. Se me ofrecieron amable e incondicionalmente como intermediarios, porque, además, en última instancia, carecían a título personal, de capacidad económica suficiente para una operación de tal envergadura, y no eran profesionales de la información a nivel de empresa.

La compraventa se realizó el 30 de noviembre del pasado año. Casi simultáneamente, minutos después de perfeccionarse y consumarse el contrato , en nombre de mi familia, adquirí ante agente de Cambio y Bolsa, el 70 por 100 de las acciones, pero desembolsé la cantidad íntegra exigida por los vendedores al 100 por 100 de las acciones.

D. Sebastián Auger (10.09.1979)

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– CAMBIOS EN LA REDACCIÓN

La dimisión de D. Jesús de la Serna y Gutiérrez Repide, con el que también se fueron otros importantes periodistas como D. Víctor de la Serna Arenilas o D. Abel Hernández, obligó a cambios.

D. Guillermo Solana fue nombrado nuevo director de INFORMACIONES por el Sr. Auger y D. José María Izquierdo (que había sido un primer espada en la redacción de la revista POSIBLE, opositora al franquismo en los últimos años de régimen) asumió el cargo de Subdirector del periódico y D. Fernando González el de redactor-jefe, ambos aparecían como personas cercanas a D. Juan Garrigues.

Otros miembros de aquella redacción con el diario INFORMACIONES en aquel momento consultados como don José María Torres Cervigón o don Fernando Orgambides, eran más críticos con aquel empresario: “Auger era un pirata, lo habia sido siempre. Compró el periódico únicamente para ganar dinero y fracasó”. Otros periodistas de aquella época mantienen juicios más equilibrados con el Sr. Auger, considerando que el periódico ya estaba muerto tras el abandono de la banca, aunque reconocen el error del Sr. Auger de comprar el diario pensando adquiriendo un periódico de ámbito nacional podría solucionar sus muchos apuros económicos por las deudas que acumulaba con los diarios del Grupo Mundo en Cataluña, entre los periodistas que mantuvieron posición al ser consultados se hayaba el entonces subdirector D. José María Izquierdo.

En lo que se refiere a D. Miguel Ángel Aguilar, en ese momento director de DIARIO16, que había coincidido con el Sr. Auger en MADRID, al ser consultado también mantuvo un juicio bastante crítico: “Auger quería formar un holding mediático a lo Ruiz Mateos, y al final todo fue bazofia”.

El Análisis

YA ESTABA MUERTO

JF Lamata

Si es verdad que la información que a un miembro de HEMEROTECA DEL BUITRE dio una importante figura del diario en aquel momento de que los accionistas (Banco Banesto, Banca March y Banco Central) vendieron al Sr. Auger por 1 peseta, la conclusión evidente es que aquello no fue una venta, fue un regalo, y un regalo ‘envenenado’ porque con un periódico vienen todos los empleados que quieren percibir sus sueldos y todas las deudas acumuladas. Es probable que el Sr. Auger pensara que un periódico en Madrid, como era diario INFORMACIONES, mientras aguantara, aunque fuera con deudas, era un importante órgano de influencia.

De manera clara o no, el diario INFORMACIONES no tuvo clara su línea, no era capaz de hacer frente al diario EL PAÍS, al que declararía la guerra y, lo que es más importante, no tendría ningún tipo de estabilidad empresarial, pues en Prensa Castellana estaba a punto de estallar una fuerte guerra accionarial entre los nuevos socios que acababan de ‘comprar’ el diarioLa suerte estaba echada.

J. F. Lamata

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